NYC’s Chinatown Welcomes Year of the Pig With Vvibrant Parade

Drums, dragons and dancers paraded through New York’s Chinatown on Sunday to usher in the Year of the Pig in the metropolis with the biggest population of Chinese descent of any city outside Asia.

Confetti and spectators a half-dozen or more deep at points lined the route of the Lunar New Year Parade in lower Manhattan.

“The pig year is one of my favorite years, because it means lucky — everybody likes lucky — and, for me, a relationship or family” and a better life, Eva Zou said as she awaited the marchers. “Because I just moved here several months ago, so it’s a big challenge for me, but I feel so happy now.”

There’s an animal associated with every year in the 12-year Chinese astrological cycle, and the Year of the Pig started Feb. 5.

Some marchers sported cheerful pink pig masks atop traditional Chinese garb of embroidered silk. Others played drums, banged gongs or held aloft big gold-and-red dragons on sticks, snaking the creatures along the route. Someone in a panda costume marched with a clutch of well-known children’s characters, including Winnie the Pooh, Cookie Monster and Snoopy.

Mayor Bill de Blasio and U.S. Senate Minority Leader Chuck Schumer of New York, both Democrats, were among the politicians in the lineup, where Chinese music mixed with bagpipers and a police band played “76 Trombones,” from the classic musical “The Music Man.”

The lunar year is centered on the cycles of the moon and begins in January or February. Last year was the Year of the Dog.

While some parade-goers were familiar with the Chinese zodiac, others said they were just there to enjoy the cultural spectacle or partake in a sense of auspicious beginning.

“We’re here to get good luck for the year,” said Luz Que, who came to the parade with her husband, Jonathan Rosa.

His hopes for the Year of the Pig?

“Wellness, well-being and happiness,” he said.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Trump: US Trade Talks with China Making ‘Big Progress’

President Donald Trump said Sunday “big progress” is being made in U.S. trade talks with China on what he calls “so many different fronts.”

“Our country has such fantastic potential for future growth and greatness on an even higher level,” the president tweeted.

Trump said last week he might put off the March 1 deadline to increase tariffs on China if a trade deal is close.

But a China trade expert who served in the Obama administration says he has only seen “incremental progress” toward a trade deal with China.

“The realistic approach is that the deadline gets extended and the negotiations possibly go into the end of this year, I would suspect,” former Assistant Trade representative for China Jeff Moon tells VOA.

Moon believes negotiators on both sides are failing to address the real reason the U.S. imposed stiff sanctions on China in the first place — allegations that it is stealing U.S. intellectual property, and China’s demands that U.S. firms turn over trade secrets if they want to keep doing business in China.

“It’s not possible to resolve those issues in two weeks. Those are very complex issues that require longer talks…so a quick settlement is not a good settlement. It just glosses things over,” Moon said.

He forecast things getting “messy” over the long run if those matters are not settled.

He also said Trump has “muddied” the negotiations by letting politics creep into the trade talks with such issues as North Korea.

Trump has threatened to hike tariffs on $200 billion in Chinese imports to the U.S. from 10 to 25 percent if there is no trade deal reached by March 1.

China has accused the U.S. of violating global trade rules, saying it is preventing the Chinese economy from thriving.

Current U.S. sanctions on China were met with retaliation from Beijing by sanctions on U.S. goods.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

В ОБСЄ знову висловили жаль через недопуск до України спостерігачів із Росії

В Організації з безпеки і співпраці в Європі знову висловили глибокий жаль через рішення України не допускати до спостереження за президентськими виборами спостерігачів із Росії, яка в українському законодавстві визначена як держава-агресор.

Як заявив міністр закордонних справ Словаччини Мірослав Лайчак, який нині головує в ОБСЄ, під час зустрічі з головою МЗС України Павлом Клімкіним у Брюсселі, держави-учасниці ОБСЄ зобов’язалися запрошувати спостерігачів із інших держав-учасниць. «Я й далі переконаний, що ненадання акредитації всім спостерігачам Бюро демократичних інституцій і прав людини ОБСЄ не відповідає зобов’язанням у рамках ОБСЄ і відтак не відповідає інтересам ОБСЄ, України чи її народу», – наводить слова Лайчака прес-служба організації.

За словами Лайчака, в ОБСЄ розраховують на «конструктивну співпрацю» Києва з цією організацією.

Він також додав, що має намір обговорити становище в Україні і навколо неї з міністром закордонних справ Росії Сергієм Лавровим наступного тижня в Москві.

Павло Клімкін іще не коментував нинішніх слів Мірослава Лайчака.

Але за кілька годин до їхньої зустрічі український міністр написав у фейсбуці: «Російська агресія проти України ще досі сприймається багатьма як драматичне кіно, яке вони дивляться із своєї комфортної диванної реальності».

Зустріч Лайчака і Клімкіна відбулася напередодні обговорення становища в Україні на Раді ЄС із закордонних справ, що відбудеться у Брюсселі 18 лютого.

За повідомленням МЗС України, того ж дня, 18 лютого, в рамках робочого візиту до Брюсселя Павло Клімкін візьме участь у неформальній міністерській зустрічі у форматі «Друзі України в ЄС + Україна», яка відбудеться за ініціативою міністра закордонних справ Данії Андерса Самуельсена. Ця зустріч відбудеться перед засіданням Ради ЄС із закордонних справ 18 лютого, на якому буде обговорена ситуація в Україні.

«Метою неформального засідання «Друзі України в ЄС + Україна» є підготовка до змістовної дискусії щодо України під час засідання Ради ЄС, спрямованої на консолідацію міжнародної підтримки у контексті посилення санкційного тиску на Росію з метою звільнення українських моряків та політв’язнів, відновлення вільного судноплавства в акваторії Азовського моря та припинення російської військової агресії проти України. Міністри також обговорять питання надання підтримки Приазов’ю, досягнутий Україною прогрес у реалізації ключових реформ та спільні зусилля для захисту цілісності виборчих процесів в ЄС та Україні у 2019 році», – повідомили в українському міністерстві.

В ОБСЄ вже кілька разів закликали переглянути рішення України про недопуск громадян Росії до спостереження за виборами.

Павло Клімкін у відповідь вкотре заявив 8 лютого, що офіційним спостерігачам від Росії як держави-агресора «не місце у спостереженні за виборами у країні, яка є жертвою такої агресії». «Навіть намагатися припустити це є політично, морально і юридично неправильно. Крапка», – написав Клімкін у твітері.

Так він відреагував на попередню розмову з Лайчаком того ж дня, в перебігу якої нинішній голова ОБСЄ вже висловлював жаль із приводу рішення Верховної Ради України заборонити російським спостерігачам працювати на президентських виборах, у тому числі у складі місії від ОБСЄ.

Попереднього дня, 7 лютого, Верховна Рада України ухвалила закон, що доповнює закони про вибори президента України, про вибори народних депутатів України і про місцеві вибори приписом, відповідно до якого «офіційним спостерігачем від іноземних держав, міжнародних організацій не може бути: 1) особа, яка є громадянином (підданим) держави, визнаної Верховною Радою України державою-агресором або державою-окупантом; 2) особа, пропозиції щодо якої ініційовано або внесено державою, визнаною Верховною Радою України державою-агресором або державою-окупантом».

Попри це і попри попередню відмову Києва акредитувати спостерігачів-росіян у довгостроковій спостережній місії БДІПЛ ОБСЄ, в організації заявили, що знову подадуть кандидатури росіян до складу короткострокової місії.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Волкер: Росія не хоче нічого робити для врегулювання на Донбасі під час виборів в Україні

Спеціальний представник Державного департаменту США з питань України Курт Волкер заявляє, що Москва не виявляє зацікавленості в зустрічі з ним помічника президента Росії Владислава Суркова і не бажає вживати дій для врегулювання конфлікту на Донбасі під час президентської кампанії в Україні.

«Ми завжди за те, щоб зустрітися і поговорити. Росія не виявляє ніякого інтересу або прогресу з цього питання. За фактом вони сказали, що не хочуть нічого робити під час президентських виборів», – сказав Волкер агентству «Інтерфакс-Україна» на полях Мюнхенської конференції з безпеки, що завершилася 17 лютого.

Спецпредставник повторив позицію США щодо необхідності втілили мінські домовленості про врегулювання на окупованій частині українського Донбасу, але при цьому визнав, що ці домовленості не працюють належним чином. «Вони ніколи не працювали добре, бо Росія відмовлялася їх імплементувати. Ніколи не було припинення вогню, відведення важкого озброєння або співпраці з цього питання», – пояснив він.

Курт Волкер як спецпредставник від США веде переговори про врегулювання ситуації на окупованій частині українського Донбасу, що виникла внаслідок гібридної російської агресії, з помічником президента Росії Владиславом Сурковим, який відповідає в адміністрації Володимира Путіна за відносини з Україною і якого називають куратором підтримуваних і спрямовуваних Росією незаконних збройних сепаратистських угруповань «ДНР» і «ЛНР», що захопили частину Донецької і Луганської областей і визнані в Україні терористичними. Але таких переговорів уже тривалий час не відбувалося.

У Росії останнім часом дають знати, що чекають на бажану для Москви зміну влади в Україні за результатами президентських виборів цієї весни і прихід на чоло держави поступливого політика, з яким можна буде домовитися про врегулювання на російських умовах.

Усі три так звані мінські домовленості, досягнені між Україною, Росією й ОБСЄ на переговорах у білоруському Мінську, – Мінський протокол від 5 вересня 2014 року, Мінський меморандум від 9 вересня 2014 року і Мінський комплекс заходів від 12 лютого 2015 року, – мали на меті домогтися врегулювання ситуації на окупованій частині українського Донбасу, що виникла внаслідок гібридної російської агресії. Україна виконала частину своїх зобов’язань за цими домовленостями, зокрема, ухвалила закон, що визначить особливості місцевого самоврядування на нині окупованих територіях на перехідний період після деокупації, і вже кілька разів продовжувала його чинність.

Іншу частину, наполягає Київ, зокрема, щодо місцевих виборів на цих територіях за українським законодавством, можна буде виконати тільки після виконання безпекової частини домовленостей, що має здійснити Росія. Серед цих зобов’язань Росії, які вона відмовляється виконувати, – зокрема, виведення з території України всіх її військ, роззброєння незаконних озброєних угруповань чи передача непідконтрольної нині Києву частини українсько-російського кордону під контроль ОБСЄ.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

В аеропорту Білої Церкви восени відкриють міжнародний пункт пропуску – Мінінфраструктури

Міністерство інфраструктури України повідомляє, що восени 2019 року в аеропорту Білої Церкви на Київщині планують відкрити міжнародний пункт пропуску.

«Україна має всі шанси стати регіональним лідером і перетворитися на логістичний хаб Європи. Розвиток карго-авіації має хороші перспективи, це потенційні привабливі проекти для інвесторів. Розвиток міжнародного мультимодального транспортного вузла на базі аеропорту «Біла Церква» – один із наших пріоритетів на цьому напрямку», – сказав міністр інфраструктури Володимир Омелян під час робочої поїздки до Київської області 15 лютого.

За його словами, відповідно до Національної транспортної стратегії України до 2030 року, створюються всі необхідні умови для розвитку аеропортів і приведення аеропортової інфраструктури у відповідність до стандартів і рекомендованої практики IКАО.

«Розвиток регіонального аеропорту «Біла Церква» і створення на його базі мультимодального вантажного комплексу визначено пріоритетним проектом. У 2018 році здійснено 73 авіаційні операції, що є рекордом за останні 18 років роботи підприємства. У перспективі після відкриття міжнародного пункту пропуску на аеродромі «Біла Церква» очікується поступове зростання кількості авіаційних операцій до 300 на рік», – сказав міністр.

У Мінінфраструктури наголосили, що аеропорт Білої Церкви має унікальне розташування − 80 кілометрів від Києва і 390 кілометрів від морських портів Одещини, злітно-посадкову смугу 2500х80 метрів, базу технічного обслуговування літаків з ангарами і понад 10 авіакомпаній клієнтів із різних країн і двома базовими авіакомпаніями з України, діючий індустріальний парк із понад 70 підприємствами, що успішно працюють.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Fiascos and Fumbles: Oscar Organizers Stumble to Restore Glory

First it was the furor over a proposed new “popular” film category, then it was the fiasco over planned host Kevin Hart, and last month the organizers of the Oscars were accused of intimidating celebrities not to present at rival award shows.

Last week, another storm erupted when, as part of a pledge to shorten next Sunday’s Oscars ceremony, plans to present awards for cinematography, film editing, live-action shorts and makeup/hairstyling during commercial breaks were slammed as insulting by actors, directors and cinematographers. Five days later, the plan was scrapped.

It’s been a tough 12 months for the Academy of Motion Picture Arts and Sciences as it battles to restore its annual Oscars show to a must-see event after the U.S. television audience slumped to an all-time low last year.

“This year, the bigger question than who will win at the Oscars is what the heck is going on at the academy?” said Tim Gray, awards editor at Hollywood trade publication Variety.

“There have been a slew of bungles,” Gray added. “I feel they are flailing around and acting out of desperation.”

Under pressure from the ABC television network to trim and liven up the ceremony, the academy has seen many of its efforts backfire.

Bungles include a retreat in September over a proposed new “popular film” category, the withdrawal in December of Oscars host Kevin Hart because of past homophobic tweets, and an accusation in January by the U.S. actors union that the academy was pressuring celebrities not to appear or present at award ceremonies other than the Oscars.

The Oscars is the last in a long Hollywood season that sees award shows and celebrity-packed red carpets every week over two months.

“The academy is caught between its role as a venerable institution that confers honors for the ages on film and the demands of the hurly-burly of social media, the 24/7 news cycle and the demands of the ratings,” said Sharon Waxman, founder and editor in chief of Hollywood website The Wrap.

‘People really care’

The academy did not return a request for comment for this story, but said in a letter to members last week that show producers “have given great consideration to both Oscar tradition and our broad global audience.”

ABC Entertainment President Karey Burke told reporters earlier this month she believed that the publicity around the Kevin Hart withdrawal showed the Oscars was still relevant.

“I, ironically, have found that the lack of clarity around the Oscars has kept the Oscars really in the conversation, and that the mystery has really been compelling,” Burke said. “People really care.”

The missteps have all but drowned out initial kudos over this year’s diverse Oscar nominations list, which range from art house films like “Roma” to superhero blockbuster “Black Panther” and crowd-pleasing musicals “Bohemian Rhapsody” and “A Star is Born.”

Awards watchers say the Academy’s efforts to deliver a compelling show for viewers next week still risk falling flat.

“The Academy is dealing yet again with what appears to be a leading film that is a very small film, in Spanish, and in black and white, that has not been seen by that many people, Waxman said, referring to best picture front-runner “Roma.”

Recent best-picture winners include small art-house films “The Shape of Water” last year and “Moonlight” in 2017.

“That is the more fundamental problem the Academy is facing with this telecast,” Waxman added.

Variety’s Gray said that, for the movie industry, the Oscars ceremony is always an enjoyable family get-together.

“The Oscars should also be fun for the viewing audience,” he said. “We will see if they are.”

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Pan African Festival Connects African Diaspora Through the Arts

More than 100 artisans and 170 films from around the world are being showcased at the 27th Annual Pan African Film & Arts Festival in Los Angeles. 

The multiday event in the largely African American neighborhood of Baldwin Hills aims to connect Africans to people of African descent from around the world.

“As a result of the slave trade and colonization, African people are spread all over the planet, so we get a chance through this festival, get a chance to know each other,” said the festival’s executive director, Ayuko Babu.

Film, fine art, fashion and jewelry with Africa as inspiration are all featured at the festival.

“I never think of us as African American. I think of us as Africans in America, and in coming from that perspective, the ancestral lineage of art and Africa is beyond belief,” said jewelry artist Henry Baba Osageyfo Colby of Timbuktu Art Colony.

Film festival

Filmmakers from around the world, such as Nigerian director and actress Stephanie Linus, also attended the festival.

“Connecting all of us to film that is especially about us and we can see a reflection of ourselves and tell our stories and get a better understanding about where I’m coming from,” said Linus, who presented her movie, Dry, at the festival.

The film is about child marriage and the devastating effects of the practice. It is a social issue in Nigeria that surprised Linus when she first learned about it while attending college.

“I’m like, ‘Oh my God, can you believe that we’re living in the same country? We’re having two totally different experiences.’ We in the south (of Nigeria) are able to go to school, have an education, decide what happens to our bodies, and there’s some people up in the north where they don’t even have those choices.”

Linus has used the power of the media to bring awareness to child marriage, which affects girls around the world.

“I’m happy that people have taken proactive action because we screened the movie in Gambia and a month later, the government banned child marriage in Gambia,” Linus said.

Dialogue and education

One of the main goals of the festival is to create dialogue and education through film and the arts.

“We know there’s profound things happening around the black world, and so this is a way to amplify that make people pay attention,” Babu said.

This year’s festival opened Feb. 7 and runs through Feb. 18.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Sedans Take Back Seat to SUVs, Trucks at 2019 Chicago Auto Show

It’s billed as North America’s largest and longest-running auto show, now in its 111th year. The 2019 Chicago Auto Show offers a lineup of nearly 1,000 vehicles occupying nearly 1 million-square-feet of space at the McCormick Place Convention Center.

A special preview for members of the media at the annual show is a chance for manufacturers to show off their latest and greatest products about to enter the market.

What is notable about this year’s event is what some manufacturers aren’t showing off — new sedans.

Customers want trucks, SUVs

“Over 10 years, there has been a consistent movement of customers in the United States and around the world, but even more so in the United States, moving away from sedans and more traditional passenger sedans into more utility vehicles,” said Joe Hinrichs, president of Ford Motor Co.’s Global Operations.

“Nearly 7 out of 10 vehicles sold today are trucks or SUVs in the U.S. market. They like the ride high, the seating height, the utility of the vehicle. And now, we can give them the fuel efficiency that they used to get out of sedans. So, that’s where customers are going.”

All reasons Ford is going the extra mile and planning to invest $1 billion to upgrade its Chicago manufacturing facility, which produces the popular Explorer Sport Utility Vehicle, or SUV — also used as a law enforcement vehicle — and the new Lincoln Mariner luxury SUV.

But while Ford is offering new options for consumers, it is also discontinuing models of the Focus, Fiesta and Fusion cars, ending production later this year.

“We’ve been planning our business to incorporate the expectation that some of those cars will go away,” Hinrichs said. “Then bring in new products to enter the market to supplement some of that volume that was lost so that we can keep our plants full.”

The new family car

“We have the debate a lot about is the compact SUV the new family sedan, and in many instances, you can say yes,” said Steve Majuros, marketing director for cars and crossovers for the General Motors Chevrolet brand. He introduced two new trucks in Chevy’s popular Silverado lineup to media at the auto show.

The prominence, and choices, of SUVs, crossovers and trucks in GM’s current lineup promoted at the auto show stands in contrast to its perennial attraction in recent years, the Chevrolet Volt. Even though it is the top-selling electric plug-in vehicle of all time, sagging sales have led GM to cease production in March.

“Volt was a great product for us,” said Majuros. “(It) had a great run — two generations. But what has happened is as the ability to produce pure electric and the kind of cost configuration and range of what people are looking for, Volt had its time, but was a great stepping stone for us to lead us to the future, which was pure electrification.”

Joining the Volt on the chopping block is the Cruze, a compact car manufactured at GM’s Lordstown Assembly plant in Ohio. Chevrolet does plan to keep making the Malibu midsize sedan and the Bolt all-electric vehicle, among a few other options.

“We’re not abandoning the car market completely,” Majuros assured. “We’re right-sizing our portfolio. We’re reacting to what the consumers are looking for.”

What they are looking for are trucks and SUVs, which made up about 70 percent of the 17 million vehicles sold in the U.S. in 2018, a trend expected to continue this year.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

про уродов и людей