Editorial Cartoons Pack Powerful Messages

Editorial cartoons — also known as political cartoons — have been around as long as there’s been political discourse and dissent. 

In the U.S., they’re a vibrant part of American culture and history, and no matter how controversial, are protected as free speech under the First Amendment to the U.S. Constitution. In fact, the late Pulitzer-Prize winning cartoonist Doug Marlette described them as “the acid test of the First Amendment.” 

An unusual calling

Matt Wuerker is a staff cartoonist for Politico, an American political journalism company based just outside the nation’s capital. 

He says it’s an unusual job.

“We’re a strange mix of things in that we are making serious commentary on serious topics, but we’re doing it not so seriously,” he says. “We like to see ourselves as opinion columnists that you’d see in a newspaper or somebody on TV who’s offering their opinion… and we get to draw our opinions with silly pictures!”

The Pulitzer-Prize winning cartoonist says the main advantage of a political cartoon is being able to communicate an opinion very quickly. 

“I can draw a picture and put in a little word bubble and you can read it in about four seconds and you get it,” he says. “So it’s a very interesting vehicle for expressing an opinion if you do it right.”

“It has to hit you in the face kind of hard and fast and you know it when you’ve been hit.”

A good example of that is his popular Thanksgiving cartoon where he shows a family gathered around the dinner table about to partake in the much-revered Thanksgiving meal. While Mother brings the turkey to the table, family members are shown immersed in their mobile phones instead of paying attention to this time-honored ritual.

He was inspired by a popular painting by American artist Norman Rockwell who painted idyllic scenes reflecting American culture. 

While Wuerker created the cartoon for an American audience, its message is universal; a striking example of how technology is disrupting such simple rituals as meal time.

A variety of styles

Wuerker’s cartoons are very ornate and detailed and painted in a variety of colors. But he’s a bit envious of other cartoonists he says, who can express themselves with a simple line drawing. They can “make the statement with very little drawing and it can be just as effective, if not maybe more effective,” he says.

The format of cartoons has evolved, he says.

“When I started 40 years ago doing cartoons, an editorial cartoon was a black-and-white single-panel cartoon in a newspaper. And now cartoons can be color, they can be animated, they can be graphic novels that are political.”

Like the 2018 Pulitzer Prize-winning work by journalist Jake Halpern and illustrator Michael Sloan currently on display at the Newseum in Washington. 

“They did something quite extraordinary,” says Patty Rhule, Vice President of Exhibits at the Newseum. “They did a 20-part series in the New York Times following the story of two Syrian immigrants who fled the war in Syria to come to this country and start a new life with their families.”

It marked the newspaper’s first Pulitzer Prize for editorial cartooning.

Rhule says editorial cartoons “bring faces and art to current events and tell stories in a way that journalists who are reporting strict facts can’t always do,” adding that the graphic novel format the two journalists used “takes cartooning to a whole new level; they add a note of commentary on what is happening in the world.”

Editorial cartoons have always been an important part of American culture, she adds.

“Since the beginning of this country, editorial cartoons have been framing issues and framing debate — from Ben Franklin’s Live Free or Die [Join, or Die], the segmented snake that rallied the 13 colonies together. So it’s always been a part of this country and the world’s way of freely expressing ideas and debate, and so I hope they never go away.”

Cartoon backlash 

But free expression sometimes comes at a heavy price. 

In 2015, Islamic terrorists attacked the offices of Charlie Hebdo, a French satirical magazine, after it published unflattering cartoons of the Prophet Mohammed. Twelve people were killed in the attack, including several prominent cartoonists.

“And within their [Islamic] culture they are certainly entitled to be offended, but they’re not entitled to decide that they’re going to go to Paris and kill the people who created that cartoon that was really intended for a French audience,” Wuerker says.

He has great respect, he says, for cartoonists who keep working despite the dangers.

“In the course of my career I’ve gotten to know a lot of cartoonists from different parts of the world, and the ones that really impress me are the ones that keep drawing despite having to live with constant threats all the time.” 

“Many cartoonists have had to flee their country because they were brave enough to take on regimes or political figures that don’t understand that a free press is a salutary thing,” he adds.

He hopes that in these troubled times, people will appreciate cartoons for what they are.

“The times have become so vitriolic and people are so quick to anger. I think the good kind of political cartooning is something that slips in a really good political point with a certain amount of good humor and wit that people will process and hopefully won’t make them angry but will make them think.”

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

ЄС назвав осіб, проти яких запровадили санкції через «вибори» на Донбасі

Європейський союз назвав імена дев’ятьох осіб, проти яких запровадили санкції через «вибори» на непідконтрольних уряду територіях Донбасу.

Серед них:

голова виборчої комісії в підтримуваному Росією угрупованні «ДНР» Ольга Позднякова;
голова виборчої комісії в підтримуваному Росією угрупованні «ЛНР» Олена Кравченко;
обраний ватажок угруповання «ЛНР» Леонід Пасічник;
голова так званої «народної ради» угруповання «ДНР» Володимир Бідьовка;
голова так званої «народної ради» угруповання «ЛНР» Денис Мирошниченко;
заступник голови виборчої комісії угруповання «ДНР» Олексій Найденко;
заступник голови виборчої комісії угруповання «ЛНР» Максим Свідченко;
секретар виборчої комісії угруповання «ДНР» Володимир Висоцький;
секретар виборчої комісії угруповання «ЛНР» Катерина Терещенко.

Щодо цих людей запроваджується заборона на в’їзд до ЄС та замороження активів на території Євросоюзу.

На окупованих частинах Донеччини і Луганщини 11 листопада відбулося «голосування» на так званих «виборах» ватажків угруповань «ДНР»/«ЛНР», а також так званих «депутатів» цих угруповань, що визнані в Україні терористичними.

Країни Заходу засудили проведення цих псевдовиборів і закликали Росію вивести свої війська й озброєння з території України й ліквідувати незаконні збройні угруповання «ДНР» та «ЛНР» і їхні структури.

Росія заявляє, ніби «вибори» нових ватажків угруповань «ДНР» та «ЛНР» і їхніх «депутатів парламентів» відповідають мінським домовленостям на тій підставі, що в цих угодах такі вибори взагалі не передбачені – а відтак вони, мовляв, і не заборонені.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Суд над Мартиненком перенесли на 24 грудня – ухвала

У судовому засіданні у справі екс-народного депутата Миколи Мартиненка оголосили перерву до 24 грудня 9:00, повідомляє кореспондент Радіо Свобода.

До цього часу головуюча суддя Лідія Щебуняєва зобов’язала прокурорів систематизувати переклади доказів, наданих іншими країнами, зокрема Швейцарією. На нинішньому етапі суду (дослідження доказів) суд детально вивчатиме не оригінали, а українські переклади документів, уточнила суддя.

Перед цим суддя двічі відхилила клопотання захисника Мартиненка Петра Бойка, який вимагав визнати швейцарські докази та деякі інші документи недостовірними, зокрема через те, що це електронний носій та роздруківки з нього, а також через інші деталі документів.

Утім докази у справі Миколи Мартиненка, які надали українським прокурорам установи Швейцарії на електронному носії-«флешці», і далі вважаються достовірними і залишаються у справі. Таке рішення ухвалила у справі суддя Шевченківського районного суду Києва Лідія Щебуняєва, передає кореспондент Радіо Свобода.

Це викликало обурення адвокатів, які стали в суді перераховувати ознаки документів, які, кажуть вони, «свідчать про їхню недостовірність». Ці докази містяться, зокрема, в томі справи номер 19.

Прокурори САП наголошують, що відповідно до цих документів, швейцарські банки підтвердили зв’язок Мартиненка з компаніями, причетними до привласнення коштів держкомпаній «СхідГЗК» та «Енергоатом». Зокрема, в документах, які суд ще має дослідити, ідеться про те, що Мартиненко є бенефіціарним власником компанії, що отримувала вигоду від закупівель товарів «Енергоатомом» та «СхідГЗК».

Раніше Мартиненко заявляв медіа, що він впевнено доведе в суді недостовірність зібраних щодо нього доказів.

Колишнього народного депутата Миколу Мартиненка підозрюють у легалізації (відмиванні) доходів, отриманих злочинним шляхом. Йдеться про два епізоди – розтрату коштів державного підприємства «Східний гірничо-збагачувальний комбінат» та одержання хабарів при закупівлі підприємством «Енергоатом» обладнання в чеського акціонерного товариства Škoda JS.

Крім того, стало відомо і про слідство в цій самій справі щодо Мартиненка в Чехії. Він усі звинувачення відкидає і називає їх нісенітницею й маніпуляцією.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Порошенко поспілкувався з новим лідером Християнсько-демократичного союзу Німеччини

Президент України Петро Порошенко провів телефонну розмову з новим лідером Християнсько-демократичного союзу Німеччини Аннегрет Крамп-Карренбауер.

«Було відзначено динамічний розвиток політичного діалогу між Україною та ФРН. Петро Порошенко відзначив активну роль Німеччини у пошуку шляхів для припинення російської агресії на Донбасі та в Азовському морі», – ідеться у повідомленні прес-служби президента.

Порошенко та Крамп-Карренбауер також обговорили звільнення українських моряків та політв’язнів, яких утримують в Росії.

На з’їзді Християнсько-демократичного союзу 7 грудня новою главою партії обрали Аннегрет Крамп-Карренбауер. На чолі партії Крамп-Карренбауер змінить Ангелу Меркель, яка займала цю посаду протягом 18 років.

Крамп-Карренбауер відома своєю принциповістю в політиці. Вона, крім іншого, запропонувала в відповідь на дії Росії в Керченській протоці закрити порти західних країн для російських кораблів з Азовського моря, поки Росія «блокує» вхід в нього для українських кораблів.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Japanese Economy Experiences the Worst Downturn in Four Years

Japan’s economy contracted 2.5 percent in the third quarter of this year, July-September, which marks the worst downturn in the past four years. 

The revised data released Monday was more than double the initial estimate of a 1.2 percent contraction.

The slide is in part driven by a series of natural disasters that hit Japan, which forced factories to cut production, and contributed to lower consumer demand and corporate investment. To a lesser extent, the U.S.-China trade dispute has had its impact on Japanese economy. 

The adjusted gross domestic product, the total value of a nation’s goods and services, also dipped 0.6 percent in the third quarter compared to the previous one, according to the data released from the Cabinet Office.

Economists, however, say that the setback for the world’s third-biggest economy is likely temporary.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Суд відхилив вимоги Мартиненка визнати докази зі Швейцарії неналежними

Докази у справі екс-народного депутата Миколи Мартиненка, які надали українським прокурорам установи Швейцарії на електронному носії-«флешці», і далі вважаються достовірними і залишаються у справі. Таке рішення ухвалила у справі суддя Шевченківського районного суду Києва Лідія Щебуняєва, передає кореспондент Радіо Свобода.

Вона відхилила клопотання захисника Мартиненка Петра Бойка, який вимагав визнати швейцарські докази недостовірними, зокрема через те, що це електронний носій та роздруківки з нього.

Це викликало обурення адвокатів, які стали в суді перераховувати ознаки документів, які, кажуть вони, «свідчать про їхню недостовірність». Ці докази містяться в томі справи номер 19.

Прокурори САП наголошують, що відповідно до цих документів, швейцарські банки підтвердили зв’язок Мартиненка з компаніями, причетними до привласнення коштів держкомпаній «СхідГЗК» та «Енергоатом».

Раніше Мартиненко заявляв медіа, що він впевнено доведе в суді недостовірність зібраних щодо нього доказів.

Колишнього народного депутата Миколу Мартиненка підозрюють у легалізації (відмиванні) доходів, отриманих злочинним шляхом. Йдеться про два епізоди – розтрату коштів державного підприємства «Східний гірничо-збагачувальний комбінат» та одержання хабарів при закупівлі підприємством «Енергоатом» обладнання в чеського акціонерного товариства Škoda JS.

Крім того, стало відомо і про слідство в цій самій справі щодо Мартиненка в Чехії. Він усі звинувачення відкидає і називає їх нісенітницею й маніпуляцією.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

One House, Many Voices: Art Depicting the Best of US

Three hundred local artists in the Washington DC area came together to showcase the American values using their visual art skills. The installation art they created featuring immigration stories makes a powerful visual statement that diversity is the strength of the US. VOA’s June Soh visited the One House Project exhibit at the BlackRock art center outside the capital.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

One House, Many Voices: Art Depicting the Best of US

Many different countries, voices and eras, but only one house.

Americans “find strength in diversity,” explains artist Ellyn Weiss, who curated the One House art exhibit outside of Washington D.C. The display demonstrates the richness and complexity of U.S. culture.

The exhibit, a large house structure at the BlackRock Center for the Arts, contains 300 panels, each representing a different ancestor. A few depict the country’s earliest inhabitants, American Indians, but the rest are immigrants, starting with some who arrived on the Mayflower in 1620. 

“It goes through all of the major waves of immigration from Europe, from Asia, from South America, up to artists who arrived themselves from the Middle East about a year or two ago,” Weiss says.

The artists

For her panel, Shante Bullock chose her grandmother, who descended from American slaves and lived in North Carolina: “Even when we became free my grandfather still picked cotton.” But beyond that Bullock knows little about her family. “I have like the date when she was born and when she died, where we came from and that’s my piece. I would love to know like some people here do, where (my) ancestors came from or the ship they come from… but it just stops. Even though we were brought here involuntarily, we also believe in hope and opportunity.” 

Jamie Downs evoked his great-grandparents who came to the U.S. just before the Civil War: “They came here from Prussia on their honeymoon to north central Pennsylvania. They got some land, and he ran a fruit orchard and she taught Latin. Just hard to believe in very, very rural central Pennsylvania that there were people there to teach.” 

Ric Graves’ parents came from Cuba when they were recently married to settle in New York: “It was as a result of a political revolution on the island… They were looking for opportunity, and they wanted to start a family, and they chose to come to this country that was offering asylum, and they came to the Port of Miami, and they were processed through a central building that used to be a Sears Tower.”

Kyujin Lee depicted her own departure from South Korea: “So to represent that I use the image of a pair of hands stitching or knitting from unraveled threads, and so unraveling represents the separation part of my journey to this country and a rethreading is sort of my reconnecting to adapting to a new land.”

The project

The One House Project is the work of a group of artists from the Washington DC region, who formed the group ArtWatch in January 2017, the same month that Donald Trump was sworn into office.

“We formed about two years ago to develop projects that use our visual arts skills to stand up for the values and the principles about America that are right: democracy, inclusion, unity, tolerance. And this is the largest project that we’ve done so far,” Weiss said.

Weiss dedicated her own panel to her grandfather, who fled religious persecution in Romania in 1900. 

Abraham Miller was “into the wholesale [tableware] business. He bought a building in downtown Philadelphia,” Weiss said. “In those days, it was a pretty shabby part of town. Now it’s a historical area building. It had two basements, one below the other, and it was a perfect place for him to store his stock and have easy access to it.”

Later, the Philadelphia Historical Society certified that the building was a stop on the Underground Railroad, used to help slaves escape from the south before the Civil War. 

“I just thought that was such a beautiful story about how we are all intertwined in this country,” Weiss says.

To her, the One House Project is a testament to the continuing American dream.

“We represent a very wide swath of the world that’s come to the U.S. fleeing persecution, seeking a better life, fleeing extreme poverty. And these are the elements that still drive migration today. It never has changed.”

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

про уродов и людей