Top 5 Songs for Week Ending Nov. 11

We’re gettin’ down with the five most popular songs in the Billboard Hot 100 Pop Singles chart, for the week ending Nov. 11, 2017.

After several exciting weeks, the chart falls asleep today. If you liked our last lineup, you’ll love this one, too.

Number 5: Imagine Dragons “Thunder”

Let’s open in fifth place, where Imagine Dragons holds with “Thunder.”

This Las Vegas band put out its first EP in 2009, and three years later hit the jackpot with its major-label debut album “Night Visions.” Since 2012, Imagine Dragons has sold more than 3.9 million albums and 24 million tracks. Success comes with a price, though: Bassist Ben McKee says the hardest part of his job is having very little stability in his life.

Number 4: Portugal. The Man “Feel It Still”

This week’s lineup is all about stability: for example, Portugal. The Man spends a second week in fourth place with “Feel It Still.” 

This Alaska band has the distinction of releasing the biggest crossover rock hit in five years. It has topped multiple Billboard charts … the last rock song to do so well was Gotye and Kimbra’s smash “Somebody That I Used To Know,” back in 2012.

Number 3: Logic Featuring Alessia Cara & Khalid “1-800-273-8255”

Logic, Alessia Cara, and Khalid hold at number three with “1-800-273-8255.”

One year out of high school, Khalid finds himself a rising star with a platinum-selling debut album. Speaking on the eve of his first Australian tour, Khalid says recent shootings in the United States affect his sense of security, particularly at meet-and-greet events: Another young singer, Christina Grimmie, was fatally shot by a fan last year in Orlando, Florida.

Number 2: Cardi B “Bodak Yellow (Money Moves)”

Holding in second place is Cardi B with “Bodak Yellow (Money Moves).” 

How did Cardi get her name? Appearing on the “Wendy Williams Show,” the rapper – real name Belcalis Almanzar – said her sister is the source. She’s named Hennessy … like the cognac. Friends used to call Belcalis “Bacardi,” like the rum … so she shortened it to Cardi B.

Number 1: Post Malone Featuring 21 Savage “Rockstar”

Post Malone’s real name is Austin Post, but just call him champ: He and 21 Savage share the Hot 100 title for a third week with “Rockstar.”

It’s the fifth rap track to top the chart in 2017, following hits by Migos, Kendrick Lamar, DJ Khaled, and Cardi B. That’s the most since 2006.

Whatever happens next week, we’ll be back … and hope you will, as well.


Falling Cocoa Prices Hit African Farmers

The large drop in global cocoa prices has hurt African farmers, leading some to abandon their plantations. In Cameroon, however, cocoa producers are mapping out ways to encourage more local processing.

At Nkog-Ekogo in the center region of Cameroon, a cocoa post-harvest processing and treatment center is inaugurated. Farmer Petronella Ndukong said that will help farmers dry and conserve their produce while waiting for prices to increase.

“[It] is going to be a wonderful thing for the producers,” Ndukong said. “They will start learning how to transform it.”

The world’s fifth-largest cocoa producer, Cameroon’s average cocoa production was 230,000 tons in 2015. That increased to 260,000 tons last year when demand rose in the world market.

The International Cocoa and Coffee Organization reports that in 2015 there was a boom with growing demand, particularly in the new markets of China and India. This pushed farmers to produce a surplus of 400,000 tons of cocoa against the four-million-ton annual supply. In 2016 and 2017, there has been another surplus of about 400,000 tons.

Yet, local processing in Africa is only 25 percent of production, so the continent relies on developed countries for processing.

Luc Magloire Mbarga Atangana, Cameroon’s trade minister, said this year has been the worst in the last five as the farm gate price per kilogram officially dropped to $1, from $3 three years ago. That is pushing farmers to abandon their farms.

Atangana said the main challenge is that financial and social pressure is forcing some farmers to harvest cocoa that is not ready, and drying it under unhealthy conditions. The result, he said, is that prices will continue to be drastically reduced because the cocoa is of very poor quality.

And there are indications production will plummet.

Ambe Funui, president of a cocoa producers association in the Lekie, center region of Cameroon, said environmental factors are harming production.

“I pray that the production should not reduce this year because we have noticed that there is very timid bearing of cocoa, there is late bearing and then it seems as if there is persistent black spots despite the fact that farmers are applying the insecticides and fungicides,” Funui said.

During the Yaounde meeting to encourage African countries to process cocoa, Daniel Mercier of the French Confederations of Chocolate Makers and Confectioners said it will be dangerous for Africa’s economy if cocoa production is abandoned because of low prices. He advises that production should not be dropped and the quality of the crop should be controlled by halting early harvests. 

It is a shame, he said, that while developed countries process cocoa and make much profit from its sale, producing countries remain very poor. The best thing would be for cocoa-producing countries to process their cocoa to highly consumable food items like chocolate, he added.

Seventy percent of the world’s cocoa comes from west and central Africa. Producers have suggested that the issue of cocoa price decline should be included in the agenda of the Africa-EU summit to be held later this month in Abidjan, Ivory Coast, which, together with Ghana, contributes 60 percent of the cocoa sold in the world.

African Art Has its Weekend in Paris

African contemporary art and design is being showcased in the French capital, Paris, this weekend, with a three-day fair that runs through Sunday. It is among a number of African artistic events taking place in France this year.

The richness and diversity of African creativity, the second edition of “Also Known As Africa” — the first of its kind in France — is packed into the massive Carreau du Temple, in central Paris. This building once served as a food market in the 19th century. The goods have changed: the crowds today are admiring cutting-edge sculptures, paintings and photography…like the works of Januario Jano, an Angolan artist who splits his time between London, Lisbon and Luanda.

“As an artist I came more for the experience and to support the gallery,” said Jano. “I like to be in my studio and talk to my work and do my things. The whole experience is new for me and I’m trying to understand it…this relationship with the collectors, the not different from events like fashion shows. And I’m trying to enjoy it.”

Gallery owner Sonia Ribeiro, who is displaying Jano’s work, says Angola’s art scene is recent and still struggling — especially with the country’s financial crisis.


“Arts and culture – it’s something we need to have to develop the awareness and the approaches and the spaces. But mainly to bring the artist to be in a global spectrum,” said Ribeiro.


Thirty-eight galleries from 19 African and European countries are present at the Also Known As Africa fair – or AKAA. Photographer David Uzochukwu is Austrian, but has Nigerian roots. He recently shot a global campaign for sportswear giant Nike that featured British singer FKA twigs.


“It’s super exciting – it’s a huge, huge space,” said Uzochukwu. “There are some other artists that I’m very excited about. Apart from that, I’m super glad see my own work in print which I don’t do very often. And the response from people has been amazing.”

Roughly 15,000 people attended last year’s first edition of AKAA.  Parisian Grace Loubassou, whose family comes from Congo Brazzaville, is back for more.

“I”m really enjoying myself to see a lot of different things here…I don’t think you need to be originally or connected to Africa to understand the art here. They try to be democratized everywhere to not be just in Africa,” said Loubassou.

The show also features public discussions, documentaries and performances. The theme – at a time when a number of African countries are caught up in conflicts — is healing.


СБУ: в’їзд в Україну італійському співаку Сафіні, який відвідував Крим, не забороняли

Служба безпеки України не забороняла в’їзд в Україну італійському оперному співакові Алессандро Сафіні, який виступав в анексованому Криму, мовиться у відповіді СБУ на інформаційний запит проекту Радіо Свобода Крим.Реалії.

«Рішення про заборону на в’їзд в Україну Алессандро Сафіні не ухвалювалося. Таке рішення ухвалюється за наявності достатньої інформації про факт здійснення суспільно небезпечного діяння незалежно від території його здійснення», – мовиться у відповіді СБУ.

Італійський оперний співак Алессандро Сафіна планував гастролі в анексованому Криму в лютому 2016 року. Після того, як Мінкультури України пригрозило співакові «чорним списком», Сафіна скасував поїздку на півострів.

Сафіна вже в’їжджав на територію Криму після анексії півострова Росією. 14 вересня 2015 року в нього відбувся концерт в Ялті.

У січні 2015 року Верховна Рада визнала Росію державою-агресором. Іноземні артисти, приїжджаючи з гастролями до анексованого Росією Криму через закриті Україною пункти пропуску, порушують українське законодавство. Низка артистів, які виступили на анексованій території або висловилися на підтримку російської анексії Криму, втратили можливість виступати на материковій Україні.

За даними Держприкордонслужби станом на липень цього року, близько 70 артистів стали нев’їзними в Україну. Спочатку заборона стосувалася тих артистів, які підтримали анексію Криму і окупацію Донбасу. Пізніше «бан» поширився на всіх музикантів, які приїжджали з гастролями або просто як туристи на Донбас і в Крим в обхід офіційних українських прикордонних пунктів.

У жовтні 2017 року Верховна Рада України ухвалила закон, згідно з яким, якщо громадяни країни-агресора планують виступати в Україні, організатор гастролей повинен за 30 днів до їх початку звернутися із запитом до СБУ про наявність чи відсутність підстав для недопущення цих людей до участі в згаданих заходах.

Рада відхилила скасування законопроекту про медичну реформу

Верховна Рада України відхилила проект постанови про скасування рішення парламенту стосовно законопроекту №6327 про державні фінансові гарантії надання медичних послуг і лікарських засобів.

Проект постанови підтримали 45 народних депутатів (за 226 необхідних). 11 парламентарів висловилися проти, 20 утрималися, ще 224 не голосували.

Відповідно до закону «Про регламент Верховної Ради України», голова парламенту Андрій Парубій не міг підписати документ до розгляду проекту постанови про його скасування.

Верховна Рада ухвалила проект закону про державні фінансові гарантії надання медичних послуг 19 жовтня. Його підтримали 240 народних депутатів. Документ дає початок медичній реформі в Україні. Законопроект, зокрема, визначає, які медичні послуги на 100% оплачуватиме держава, а за які доплачуватиме пацієнт.

МЗС України: Росія має звільнити кримського активіста Балуха

Міністерство закордонних справ України вимагає від Росії звільнити утримуваного під вартою в анексованому Криму українського активіста Володимира Балуха.

«Вимагаємо від окупанта звільнення Володимира Балуха і припинення судового фарсу», – написала у Twitter речниця МЗС Мар’яна Беца.

10 листопада в підконтрольному Кремлю Роздольненському районному суді проходить засідання у справі українського активіста Балуха. Під час процесу йому стало зле, Балухові викликали «швидку допомогу» і відвезли до лікарні.

Засідання суду перенесли на 16 листопада.

Згідно з висновком лікаря, у Балуха гострі болі, остеохондроз поперекової частини, брати участь в судовому засіданні він не може і потребує амбулаторного лікуванні. Лікар заявляє, що Балух може утримуватися в ізоляторі тимчасового тримання.

Як повідомила адвокат Ольга Дінзе, захист має намір звернутися з клопотанням до суду про зміну Балух запобіжного заходу на менш суворий, не пов’язаний триманням під вартою.

Напередодні активістові продовжили термін арешту, таким чином, він залишиться під вартою до 16 січня 2018 року.

У серпні суд виніс вирок українському активісту – три роки і сім місяців колонії загального режиму, а також штраф у розмірі десяти неоподатковуваних мінімумів доходів громадян. Однак під час розгляду апеляційної скарги вирок був скасований, і справу відправили на повторний розгляд.

ФСБ затримала Володимира Балуха 8 грудня 2016 року. Співробітники ФСБ стверджували, що на горищі будинку, де живе активіст, вони виявили 90 патронів і кілька тротилових шашок.

Захист Балуха і правозахисники вважають, що він став жертвою репресій за свою проукраїнську позицію – через прапор України на подвір’ї свого будинку.


МЗС про рішення московського суду щодо Сущенка: це апробований сценарій Росії

Міністерство закордонних справ України засуджує рішення російського суду, який відхилив скаргу адвоката на продовження арешту українського журналіста Романа Сущенка, звинуваченого російською владою у шпигунстві.

«Апробований сценарій Росії. Політично вмотивована справа. Боремося далі за звільнення Романа Сущенка», – написала речниця МЗС України Мар’яна Беца.

10 листопада суд у столиці Росії Москві відхилив апеляцію адвоката Марка Фейгіна на продовження арешту українського журналіста Романа Сущенка, якого російська влада звинувачує у шпигунстві і залишив його під вартою до 30 листопада.

Минулого місяця адвокат повідомляв, що слідство у справі Сущенка завершене. За інформацією Фейгіна, на початку наступного року справа надійде у Московський міський суд. Зважаючи на те, що справа має гриф «державної таємниці», судові засідання проходитимуть у закритому режимі.

Кореспондента українського агентства «Укрінформ» у Франції Романа Сущенка Федеральна служба безпеки Росії затримала 30 вересня минулого року в Москві, куди він приїхав у приватних справах. Його назвали «співробітником української розвідки», який нібито «цілеспрямовано збирав відомості про діяльність збройних сил і військ національної гвардії Російської Федерації, що є державною таємницею». Кримінальну справу російські слідчі порушили за статтею «шпигунство».

Сущенко всі звинувачення відкидає. Українська сторона називає звинувачення проти журналіста безпідставними і вимагає негайно його звільнити.

Trump’s China Stop Provides Feel Good Breather, but Challenges Remain

President Donald Trump’s two-day stop in China saw the signing of $250 billion in deals between the world’s two biggest economies and the two countries aligning themselves closer in resolute opposition to North Korea’s nuclear ambitions.

But analysts say little new ground was broken on trade or North Korea, an issue that will continue to top President Trump’s agenda as he travels to Vietnam and attends the Asia-Pacific Economic Cooperation Summit.

And the true test of the feel-good foundation forged during the meetings, analysts said, is likely to come in the days, weeks and months ahead.

Big deal?

By design, the $250 billion sum of the deals was meant to provide a sharp contrast to the $300-500 billion deficit that exists between the United States and China, something Trump called “horrible” before departing for his 12-day trip to Asia.

Chinese state media have kicked into overdrive hailing the visit as a huge success. Media reports have highlighted the tone of the meetings, repeatedly noting the total amount of the deals.

An editorial in the official China Daily Friday said, “Although the differences that had been pestering bilateral ties have not instantly disappeared, the most important takeaway from their talks in Beijing has been the constructive approach to these issue the two leaders demonstrated.”

Chinese President Xi Jinping has called the meeting “historic.”

“We will definitely write a new chapter in the U.S.-Chinese relations. We will definitely make a new contribution to realize a beautiful future for U.S.-Chinese relations,” Xi said at a banquet Thursday evening.

Whether the “historic” nature of the meetings will hold, however, remains in question.

Liao Qun, chief economist at China CITIC Bank International, said that the size of the deal shows trade takes priority above all else.

“Though the U.S. and China do not see eye to eye, both still compete on many geo-political issues, trade still remains at the top of their agenda. With closer trade relations, the U.S.-China relation will still make headway,” Liao said.

​No guarantees

But not all agree with that assessment.

Some analysts said that despite Trump’s softer approach and “incredibly warm” feeling he expressed about his Chinese counterpart, the president is likely to be back to criticizing China again in a few months.

“The president likes deals, and he likes big numbers, but we’re not going to change something he doesn’t like, which is the big China trade deficit, without changing Chinese practices,” said Derek Scissors, a resident scholar at the American Enterprise Institute. “China has to have a different approach to trade in the world than it does.”

Scissors said that more than the deficit, it is what is behind the numbers, such as the fact that Chinese state-owned enterprises never go out of business.

“Which means American goods and services can’t ever win in the China market,” he said.

WATCH: Trump Touts Excellent Progress in Beijing During Talks with Xi

Paul Haenle, director of the Carnegie-Tsinghua Center for Global Policy said we may have a case of misaligned assessments of how the visit has played out.

The Chinese leadership may think that they have done a lot to give President Trump face, with all of the pomp and business deals, and that that has put the relationship on solid footing, he said.

“But President Trump may go home to a domestic political environment where people are disappointed he hasn’t achieved more progress on the structural trade and economics issues (market access, more fair and reciprocal treatment for U.S. businesses, intellectual property rights, forced technology transfer, and Chinese unfair industrial policies) and North Korea,” Haenle said. “My concern is you may see a shift towards a much harder line coming from the U.S. administration. That will be a huge surprise to China and President Xi.”

​Pretty small

The huge deals reached could create jobs in America and provide a small boost to exports, but the meetings did little to advance market access.

“Open markets are better for both sides. It is also better for China to open up its market. But China is not interested in opening markets,” said Christopher Balding, associate professor of finance at Peking University’s HSBC Business.

In a briefing with reporters Thursday after the two leaders issued a joint statement, Secretary of State Rex Tillerson said that “in the grand scheme of a $300- to $500-billion trade deficit, the things that have been achieved thus far are pretty small.”

“I mean, they’re not small if you’re a company, maybe, that has seen some relief. But in terms of really getting at some of the fundamental elements behind why this imbalance exists, there’s still a lot more work to do,” he said.

China has repeatedly pledged to do more to open its markets, and the Communist Party recently approved amendments to its charter that called for letting “the market play a decisive role in the economy. But progress has been slow and contradictory.

Earlier this year, China announced it would be allowing U.S. credit card companies to operate fully owned units in the country after years of stalling. However, several sources recently told Reuters that authorities are still pressing foreign credit card companies to form joint ventures with Chinese companies.

On Friday, China announced that it will raise the ownership limits in joint venture firms involved in securities, futures and fund markets. China’s Vice Finance Minister Zhu Guangyao said that ownership limits would be raised from 49 to 51 percent, allowing foreign companies to hold a majority stake.

No time frame for implementing the measures was given, but according to Reuters Zhu did say that all restrictions on equity holdings for the sectors would be removed in three years.

Analysts note that while it is still hard to say what else was discussed behind closed doors, on trade and North Korea, the ball is clearly in China’s court.

“Trump has put the onus on President Xi to solve the North Korea problem. This is why he said that if Xi wants something to happen, it will happen,” Balding said.

VOA’s Joyce Huang and Saibal Dasgupta contributed to this report.

про уродов и людей