Sierra Leone to Auction Multi-Million Dollar Diamond to Benefit Poor

Sierra Leone hopes to raise millions of dollars for development projects by auctioning a huge uncut diamond, believed to be one of the world’s largest, in New York in December.

It will be the government’s second attempt to sell the 709-carat gem, known as the “Peace Diamond”, after it rejected the highest bid of $7.8 million at an initial auction in New York in May.

Over half of the proceeds from the sale will be used to fund clean water, electricity, education and health projects in Sierra Leone, and particularly in the village of Koryardu, in the Kono region in eastern Sierra Leone, where the diamond was discovered.

“There’s a reason God gave these diamonds to the poorest people in the world and made the richest people want them. This is Tikun Olam [Hebrew for correcting the world], this is making the world a better place,” Martin Rapaport, chairman of Rapaport Group, a network of diamond companies which will manage the auction, told Reuters.

The diamond, which the auctioneers described as the 14th largest in the world, was unearthed in Koryardu in March by a Christian pastor who gave it to the government.

Diamonds fuelled a decade-long civil war in Sierra Leone, ending in 2002, in which rebels forced civilians to mine the stones and bought weapons with the proceeds, leading to the term “blood diamonds.”

Water, Stone and History in Navajo Land

Looking down from a small, five-seater airplane, Mikah Meyer felt lucky to be getting such a spectacular — and unique — perspective of some of America’s most beautiful and historic land and waterscapes.

Desert beauty

The national parks traveler was flying over and around Glen Canyon National Recreation Area, a unit of the National Park Service that stretches for hundreds of kilometers from the southwestern state of Arizona to southern Utah.


Mikah described the flight, courtesy of the tour company American Aviation, as “an amazing flyover where we got this bird’s-eye view of everything I was about to experience over the next few days.”

The park borders Navajo Indian territory. After the Cherokee, Navajos are the second-largest federally recognized Native American tribe in the United States, with more than 300,000 enrolled tribal members. And, Mikah noted, “as far as land square mileage goes, the Navajo Nation reservation is the largest.”

The “intimate Grand Canyon”

The area Mikah explored includes many sites that are sacred to the Navajos.

One of them – Horseshoe Bend, on the Colorado River –  is about eight kilometers from Grand Canyon National Park. It is named for the horseshoe-shaped area of the river, which winds around ancient sandstone canyons.

“It’s an incredible image,” Mikah said, where visitors can “stand right on the edge and see the entire horseshoe shape.”

Man-made wonders

Flying over Glen Canyon Dam, Mikah had a great view of both the Colorado River and behind it, Lake Powell, the largest man-made lake in North America.

Then it was on to an almost three-hour boat ride around the lake, where the gleaming water appeared against a backdrop of eroded red rock canyons and mesas as he and his tour group wound their way through the narrow waterways leading to the lake.

“You go into these super thin canyons where our large boat barely fit through,” he explained.

“What makes it so incredible is that there really aren’t any trees or anything around it. It was desert rock that was filled with water,” Mikah said. “And so you have this amazing stark contrast between this pure blue, and then these white, orange and red rocks right up against the water, for thousands of miles of shoreline…so the juxtaposition of colors is really incredible.”

Stone rainbow

The boat also gave him access to another important Native American site… Rainbow Bridge National Monument, which is administered by the National Park Service.

Known as one of the world’s largest known natural bridges — its thinnest point at the top is still 13 meters thick — the park service describes it as “a rainbow turned into stone.”

The span has undoubtedly inspired people throughout time — from the neighboring American Indian tribes who consider Rainbow Bridge sacred, to the 85,000 people from around the world who visit it each year.

“Native Americans believe it’s a portal to another world,” Mikah explained. So much so that no one is supposed to walk under or near the ancient structure.

Mikah related a story he read in the park’s brochure that described how former President Theodore Roosevelt, during an expedition with Navajo guides in 1913, “went under the bridge and the guides went around, and he realized he shouldn’t have gone underneath it.”

Maintaining a safe distance during his own visit to the site, Mikah said he felt honored to have had the chance to see it in person.

“We often forget that America is a country of rich, diverse religious traditions and so getting to hear the stories of these numerous Native American tribes that I encounter across the country is really fascinating,” he said.

Airborne attraction

After his Rainbow Bridge experience, Mikah took to the air again, this time in a helicopter. Thanks to Grand Canyon Helicopters, he was able to enjoy a close-up view of Tower Butte – an ancient structure which rises more than 300 meters above Lake Powell — another grand structure sacred to the Navajos.

“Tower Butte is named because it’s a very tall piece of rock that sticks out of kind of nothing,” Mikah explained. “It was something I’d seen from the water earlier in the day, you can see it from the airport, you can see it from the town; it’s a very striking feature from the city.”

But the “coolest” experience, he said, was landing on Tower Butte. “I felt much like a bird or Superman must feel because we were flying just a few hundred feet above things.”

“Apparently there had been two expeditions to try to climb it,” Mikah recounted, “and I think one was unsuccessful and one of them was successful but it was very tedious — so basically helicopter is the way.”

Spiritual cathedral

Not to be missed during his time in Arizona was another natural gem on the Navajo Reservation — Upper Antelope Canyon… which Mikah got to by foot.

Named for the herds of prong-horn antelope that once roamed the area, the ancient sandstone cavern isn’t a National Park Service site, but hundreds of thousands come to marvel at its sheer beauty each year.

Waterfalls of sand

“Upper Antelope Canyon was one of the most stunning canyons I’ve seen on this entire journey,” Mikah said. “The waves of water that must have worked their way through here to make these intricate shapes really is like nothing I’ve seen anywhere else in the country… so the fact that I got to experience it and see this raw, incredible beauty up close with my own eyes was a stunning experience.”

Indeed, Mikah, who’s on a mission to visit all 417 national parks in the U.S., shared that walking in the footsteps of Native Americans in so many areas of the desert landscape, was powerful.

“It was a privilege to be able to experience these sacred Native American sites and I’m thankful that the National Park Service preserves them in a way that allows myself and so many people to experience them.”

Mikah invites you to follow him on his epic journey by visiting him on his website, Facebook, Instagram, Twitter and YouTube.



Low Inflation Could Slow Fed, but Fiscal Stimulus Unnecessary

The U.S. Federal Reserve will raise interest rates in December and twice next year, according to a Reuters poll of economists, who now worry that the central bank will slow its tightening because of expectations that inflation will remain low.

Most respondents expected the nation’s economy to determine future rate hikes, but a change in regime at the Fed could also affect monetary policy.

U.S. President Donald Trump could decide this week whether to reappoint Fed Chair Janet Yellen, whose term ends in February, since he has concluded interviews with five candidates for that post.

“There is a greater-than-usual degree of uncertainty around monetary policy next year, with the Fed’s leadership up in the air,” wrote RBC economist Josh Nye.

A Reuters poll of economists published last week showed Fed Board Governor Jerome Powell getting the top job, although most said reappointing Yellen would be the best option.

Still, a vast majority of the more than 100 economists in the latest poll expect rate hikes to depend largely on how the U.S. economy performs.

“Despite intense speculation about the next Fed chair, the path of policy rates is still likely to be driven primarily by the data, regardless of who is nominated,” said Christian Keller, head of economics research at Barclays.

Forty of the 50 economists who answered an extra question also said the U.S. economy, which is on a steady growth path, did not need a big fiscal stimulus in the form of sweeping tax cuts.

The dollar rose on Friday after the Senate approved a budget proposal for the 2018 fiscal year that cleared a critical hurdle for a tax-cut package.

But the need for such a large stimulus to boost the U.S. economy at this late stage of its cycle, when the jobless rate is at more than a 16-year low, remains questionable.

“The U.S. needs to return to a sustainable fiscal path, and I have little faith that sweeping tax cuts will generate enough growth to put us on that path,” said Bank of the West economist Scott Anderson.

While recent U.S. economic data has improved, the closely watched core PCE inflation measure has been below its medium-term target of 2 percent for more than five years, despite strong employment growth.

The latest poll, taken Oct. 16-23, showed scant expectations of economic growth lifting off from its current trend or of inflation reaching the Fed’s target before 2019.

That has divided Fed policymakers and raised doubts about the pace of further rate hikes, according to minutes from the Sept. 19-20 meeting.

Still, economists predicted the Fed would raise rates 25 basis points to 1.25-1.50 percent in December. All 100 economists polled expect it to keep policy on hold at its next meeting.

The central bank is projecting three more rate increases in 2018, while economists expect only two next year, which would take the fed funds rate to 1.75-2.00 percent.

But about two-thirds of 52 economists who answered an extra question said risks to those forecasts were skewed more toward a slower pace of rate hikes. Fifteen of those respondents suspected there could be fewer than two increases next year.

The remaining 17 economists said there was a greater chance of faster rate hikes.

Economic growth probably took a hit from the devastation caused by Hurricanes Harvey and Irma.

The consensus in the latest Reuters poll was for an annualized expansion of 2.4 percent in the third quarter, down from 2.6 percent in last month’s survey. Growth expectations for this quarter remained at 2.5 percent.

The median full-year forecast was 2.2 percent for 2017 and 2.3 percent for next year.

Predictions for core PCE inflation have not changed much from last month, with the consensus now in a 1.4-1.9 percent range through the end of next year even though the jobless rate has fallen well below 5 percent.


Wonders of the West from Above

The U.S. National Park Service helps preserve and protect some of America’s most beautiful and historic land and waterscapes for all to enjoy and learn from, including many sacred Native American spaces. National parks traveler Mikah Meyer got a chance to explore some of those sites — from a variety of perspectives – during a trip to Utah and Arizona. He shared highlights with VOA’s Julie Taboh.

Голова Держслужби з безпеки на транспорті отримав у жовтні понад 85 тисяч гривень зарплати – #Точно

Голова Державної служби України з безпеки на транспорті Михайло Ноняк отримав 85 374 гривень заробітної плати у жовтні. Така інформація міститься у Єдиному державному реєстрі декларацій осіб, уповноважених на виконання функцій держави або місцевого самоврядування, повідомляє #Точно, проект Радіо Свобода.

Михайло Ноняк перейшов на державну службу відразу після Революції гідності у 2014 році. Під час Євромайдану Ноняк був сотником «Самооборони», після чого перейшов на посаду заступника міністра з доходів і зборів.

Згодом Михайло Ноняк очолив Державну службу України з безпеки на транспорті. Перебуваючи на цій посаді, Ноняк двічі подавав щорічну електронну декларацію. Відповідно до останньої, він володіє кількома земельними ділянками, магазином і житловим будинком площею 174 квадратних метри у Надвірній (Івано-Франківська область). Крім того, у Михайла Ноняка в користуванні є житлові будинки площею 209 квадратних метрів у Маняві та Надвірній (Івано-Франківська область).

Серед транспортних засобів задекларовано позашляховик Hyundai Santa Fe, що перебуває в нього на праві безоплатного користування. Щодо зарплати, то в 2016 році Ноняк отримав 26 112 гривень на посаді в Міністерстві доходів та зборів, а також 183 367 гривень вже у Державній службі України з безпеки на транспорті.

Секретар міської ради Дніпра подав у відставку

Секретар Дніпровської міської ради В’ячеслав Мішалов подав у відставку. Про це він заявив 23 жовтня на прес-конференції.

«Я вважаю, що сьогодні кількість чуток навколо мого імені і моєї посади перевалило критичну масу», – пояснив причину своєї відставки В’ячеслав Мішалов. Водночас він наголосив, що добровільне складання повноважень не пов’язане зі скандалом з партією «Об’єднання «Самопоміч», від якої він обирався до міськради і з якої потім був виключений.

«Передача справ – трудомісткий процес, тому такі хороші справи добре починати в понеділок», – додав В’ячеслав Мішалов.

Міський голова Дніпра Борис Філатов на своїй сторінці в Facebook зробив офіційну заяву щодо відставки секретаря міськради, заявивши, що «після всіх скандалів в пресі і низки взаємних звинувачень, що прозвучали від депутатів на адресу один одного, це єдино правильне рішення».

21 жовтня на сайті Дніпровської міськради з’явився проект рішення «Про дострокове припинення повноважень секретаря». У преамбулі проекту рішення йшлося про припинення повноважень не за власним бажанням, а за результатами таємного голосування. У березні 2016 року Дніпровська міська рада обрала своїм секретарем 30-річного бізнесмена В’ячеслава Мішалова, представника фракції «Об’єднання «Самопоміч». Його кандидатуру висунув мер, «укропівець» Борис Філатов і підтримала «профілатовська» більшість міськради. 

У квітні 2017 року депутати міськради намагалися, але так і не відправили його у відставку через брак голосів. Цьому передував конфлікт секретаря міськради з партією, від якої він обирався депутатом. За словами керівника фракції партії в міськраді «Об’єднання «Самопоміч» Олександра Лигіна, висловлення недовіри секретареві міської ради В’ячеславові Мішалову, обраному депутатом міськради від цієї політичної сили, ініціювала сама «Самопоміч» після «корупційних скандалів у ЗМІ».

Ще в березні деякі інтернет-видання звинуватили двох депутатів, обраних від «Самопомочі», – секретаря міськради В’ячеслава Мішалова та голову бюджетної комісії Артема Хмельникова – в «корупційних діях». Зокрема, писали про те, що, мовляв, після того, як Мішалов обійняв посаду секретаря міськради, будівельна компанія його батька стала «регулярно отримувати багатомільйонні підряди».

Самі депутати усі звинувачення відкидали, заявляючи про політичну вмотивованість заяв й інформуючи, проти них не відкрито жодного кримінального провадження.

Суд в окупованому Криму залишив під вартою правозахисника Еміра-Усеїна Куку

Підконтрольний Кремлю Верховний суд Криму 23 жовтня залишив чинним рішення суду першої інстанції про продовження до 8 грудня арешту кримського правозахисника, фігуранта «ялтинської справи «Хізб ут-Тахрір» Еміра-Усеїна Куку.

Про це повідомляє сайт Крим.Реалії з посиланням на адвоката кримчанина Олексія Ладіна. За його словами, засідання було закритим, в проведенні аудіозапису захисту суд відмовив.

Дружина Еміра-Усеїна Куку Мер’єм раніше заявила, що її чоловік потребує термінової медичної допомоги.

Обвинувачених у «ялтинській справі «Хізб ут-Тахрір» заарештували 11 лютого 2016 року. Серед них – член Контактної групи з прав людини Емір-Усеїн Куку, алуштинець Муслім Алієв і житель села Краснокам’янка Енвер Бекіров, які працювали будівельниками, а також торговець квітами з Ялти Вадим Сірук.

Захисники заарештованих і засуджених по «справі Хізб ут-Тахрір» кримчан вважають їх переслідування мотивованим за релігійною ознакою.

Представники міжнародної ісламської політичної організації «Хізб ут-Тахрір» називають своєю місією об’єднання всіх мусульманських країн в ісламському халіфаті, але відкидають терористичні методи досягнення цього і кажуть, що піддаються несправедливому переслідуванню в Росії. Верховний суд Росії заборонив «Хізб ут-Тахрір» у 2003 році, включивши цю організацію до списку 15 об’єднань, названих «терористичними».

Захист подав скаргу на арешт азербайджанського опозиційного журналіста Гусейнова в Києві

Захист азербайджанського опозиційного журналіста Фікрата Гусейнова (Гусейнлі) подав апеляційну скаргу на рішення Бориспільського міськрайонного суду про тримання журналіста під вартою протягом 18 днів.

«Тільки-но з суду. Зареєстрували апеляцію, чекаємо, коли розпишуть суддю і призначать розгляд справи», – повідомив Радіо Свобода адвокат Гусейнова Дмитро Мазурок.

За його словами, скаргу подали до Апеляційного суду Київської області. Призначення дати розгляду справи адвокат очікує протягом трьох днів.

17 жовтня Бориспільський міськрайонний суд залишив Гусейнова під вартою на 18 днів. У Генпрокуратурі України заявили Радіо Свобода, що екстрадиційна перевірка у справі триває.

Як повідомляв адвокат затриманого Дмитро Мазурок, захисники журналіста і представники посольства Нідерландів провели міграційну перевірку і з’ясували, що Фікрат Гусейнов у Нідерландах отримав політичний притулок.

Сам журналіст всі звинувачення пов’язує із професійною діяльністю і  констатує: якщо українська влада видасть його Азербайджану, там його очікує смерть.

Про затримання Гусейнова стало відомо 14 жовтня. У Держприкордонслужбі повідомили: причиною затримання стало те, що Гусейнов перебуває у базі розшукуваних осіб Інтерполу. Як повідомляв згодом координатор проекту «Без кордонів» Максим Буткевич, Гусейнова затримали в аеропорту «Бориспіль» вже по дорозі з України, тобто на в’їзді у нього проблем не було.

Фікрат Гусейов залишив Азербайджан 10 років тому, після того, як його викрали і жорстоко побили. Викрадачів не знайшли.

Справа Гусейнова є не першим подібним випадком протягом останнього часу. У вересні в Києві затримали узбецького журналіста Нарзулло Охунжонова. Підставою для затримання, а потім і арешту стало те, що Узбекистан оголосив його у міжнародний розшук. 18 жовтня суд відпустив журналіста з-під варти.

21 жовтня на Київщині затримали журналістку і блогера із Казахстану Жанари Ахмет у зв’язку з розшуком за лінією Інтерполу. На даний час вона в ізоляторі тимчасового тримання у Вишгороді Київської області, очікуючи на суд, що має обрати їй запобіжний захід.

Українські правозахисники і журналісти після цих затримань заявили, що авторитарні режими використовують Інтерпол для боротьби з опозиціонерами. Натомість в українському бюро Інтерполу зазначають: у відомстві знають про проблеми і намагаються їх вирішити, однак Інтерпол залишається нейтральною і аполітичною організацією.

про уродов и людей